サ高住のハウスのご近所にひょんなことで借りてしまった「原

っぱ」。そこで、なにげなく「原っぱ」プロジェクトなるもの

を立ち上げたら、とんでもないことになっている!

ここに野外劇場を作るとか、クローバーを敷き詰めて舞台にし

たい、などと言い出してみたら、どんどんおおごとになってい

くのだ。とりあえず、アマゾンの通販でクローバーのお徳用種

1リットルを購入し、

「ただ、そこら中にばらまけばいいんだから」

と言ったのに誰も賛成しない。

「踏まれても踏まれても負けずに出てくる強い雑草なんだか

ら、それでいいのよ」と繰り返したのに、誰も耳を貸さない。

あれよあれよというまに「原っぱ」は野焼きされ、耕運機で耕

され、牛糞肥料が施された(牧場だらけの那須にはいっぱい牛

がいるのです)。

種蒔き日には、なんだ、なんだと人も集まってきた。

しかも、そのいちいちが動画にとられ、ユーチューブにアップ

され……。というのも、新入居者の中にたまたまタロウさんと

言う人がいて、高齢にもかかわらず、

そういうことがとても得意な人だったのだ。

「ある女性の夢を実現するために…」なんてテロップなんか入

れちゃって、本人が「夢じゃない、夢じゃない、ただの思い付

き」と言い張ったのに、聞く耳を持たない。

そうこうしているうちに梅雨入りしてしまい、

今年の恵まれすぎの雨と肥料のおかげでクローバーの芽はぐん

ぐんと驚くべき速さで伸びていき、

放置していたら、他の雑草と入り混じって、

「原っぱの舞台って、どこ?」という状況に。

それで、私はいたしかたなく、またもやアマゾンの通販で「女

性でも楽に刈れる草刈機」と検索して、マキタの草刈機を買っ

た。「原っぱ」には電気がないから充電式の草刈機。

これが、なんとも素敵。草を刈るスピードが半端じゃない。

たちまち草刈りにハマった私は、雨が降ったり、やんだりの合

間を縫って、「原っぱ」に出掛けては、せっせと草刈りをして

いる。とくにクローバーは、「伸びたら刈る」「伸びたら刈

る」を丁寧に繰り返さねばならない。

言い出しっぺとしては、ここはなんとしても、小さなクローバ

ーが密に生えそろった、みんながう~んと唸るような美しい草

地に仕上げねばならないとの使命感に燃えているのだ。

そこに小さなガーデンハウスを二つ建てて、ウッドデッキも作

って、ガーディナーたちにいろんな花を植えてもらい、土手は

ブルーベリーの菜園に……。

それよりもなによりも野外劇場なんだから、上演台本が必要だ

わね、と思っていたら、スタッフの一人が「原っぱ」をテーマ

にした台本まで書いてくれた。

ついには、ハウス内にシニア人形劇団も立ち上がった。

そんなわけで「ステイホーム」のまもなく、抜き差しならなく

なるばかり。どうしてこうなっちゃうんだろう……と、いまさ

ら焦ってももう遅い。前に向かって進むしかない。

でも、こんな日々を何歳まで続けるんだろうと思う。